Гималайские ледники питают крупнейшие реки Южной Азии, в буквальном смысле обеспечивая жизнь этого огромного и крайне густонаселенного региона. С начала XXI века, когда стало понятно, что площадь ледников неуклонно сокращается, за динамикой их изменений ведутся постоянные региональные наблюдения. Не так давно ученые получили доступ к засекреченным ранее снимкам военных спутников-шпионов, собранным в период с 1975-го по 2000 год. Учтя эту информацию в цифровых моделях рельефа, ученые выяснили, что скорость таяния ледников в Гималаях резко возросла в 1990-х годах, а с начала XXI века она удвоилась по сравнению с 1975–2000 годами, — пишет научный портал «Элементы«.

lednik

Высокогорные ледники Гималаев являются источниками воды для густонаселённого региона, в котором проживает более миллиарда человек. Сокращение гималайских ледников не только вызывет проблемы в сельском хозяйстве из-за уменьшения стоков и увеличит риски природных катастроф (наводнения и сели, вызванные прорывом запруженных ледниковых озер), но также может привести к вооруженным спорам. К примеру, одна из причин пограничного конфликта между Индией и Пакистаном — разногласия по поводу границы раздела высокогорных ледников, питающих реки этих двух стран.

Посколько регулярные научные наблюдения за ледниками с гражданских спутников начались только с 2000 года, до недавнего времени исследования ограничивались ближайшим к нам периодом времени либо отдельными районами. Эти исследования давали иногда противоречивые результаты как в отношении расчетных объемов потери льда, так и в отношении причин таяния.

Новым и весьма информативным источником для ученых стали космические снимки, которые делались военными спутниками-шпионами KH-9 Hexagon в 1971–1984 годах. Всего за указанный период было успешно запущено 19 таких спутников, которые сделали тысячи фотографий с разрешением 6–9 м. Отснятая фотопленка для обработки и анализа с борта спутника отсылалась назад на Землю в возвращаемых капсулах, которые падали в Тихий океан, где с помощью специальных крюков их подбирали военные самолеты.

В 2011 году Пентагон рассекретил эти изображения и передал их для сканирования и оцифровки в Геологическую службу США . Особая ценность этого фотоматериала заключается в том, что снимки перекрывают друг друга с наложением 55–70%, что дает возможность создавать стереопары снимков, а на их основе — компьютерные 3D-изображения.

Основой причиной ускорения темпов таяния ледников авторы считают ускоряющееся потепление в регионе.

Источник: «Элементы«.