В августе 1918 года Совнарком РСФСР издал декрет о праве рабочих и крестьян поступать в вузы без экзаменов и без документов. Ни к чему хорошему это не привело.

Подавляющая часть граждан Российской империи были неграмотны. По данным переписи 1897 года, в среднем в России был 21% грамотных, а в Сибири и Средней Азии — 12% и 3%.

В итоге в сентябре 1919 года, по предложению наркома просвещения Михаила Покровского, было принято постановление «Об организации рабочих факультетов» — подготовительных курсов для рабочих и крестьян, желающих поступить в университет.

На минуточку, в стране идет Гражданская война, активно высаживаются иностранные интервенты, кольцо фронтов — а они, с энтузиазмом готовят рабочих и крестьян к поступлению в вузы.

Вот это называется — с оптимизмом смотреть в будущее, а не когда вам кажется, что вы успешно выплатите ипотеку.

Борис Иогансон. Рабфак идет (Вузовцы). 1928

В 1919 году в Москве было открыто два рабфака — при МГУ и при бывшем Коммерческом институте, переименованном в Институт народного хозяйства. Обучение на рабфаках продолжалось 1-2 года, было бесплатным, слушателям выдавали стипендию.

Затем рабфаков в Москве стало 45. После окончания Гражданской войны, в сентябре 1920 года, рабфаки узаконили на уровне Совнаркома — вышел декрет СНК «О рабочих факультетах».

Появилась системность. На рабфаки зачисляли рабочих и крестьян от 18 лет по направлению профсозов, фабричных комитетов, сельских партячеек, волостных и уездных исполкомов.

Система заработала. В 1925/26 учебном году около 40% мест в университетах было занято выпускниками рабфаков. К 1932/1933 учебному году в СССР работало уже более 1000 рабфаков, где обучалось около 350 тысяч человек.

Николай Смолин. Рабфаковка. 1930.

В середине 30-х годов рабфаки были упразднены. «Дети рабочих и крестьян получают в 7-9-летних школах образование, достаточное для поступления в вузы», — констатировал СНК РСФСР в декрете о закрытии рабочих факультетов.