Со 2 марта 1965 года США начали регулярные бомбардировки Северного Вьетнама и вторжение американской армии на территорию страны.

Правительственные войска Южного Вьетнама, несмотря на американскую военную поддержку, не могли взять под контроль всю территорию Вьетнама. Даже на контролируемых правительством землях ширилось повстанческое движение за воссоединение с Демократической Республикой Вьетнам.

В августе 1964 года конгресс США принял резолюцию, которая предоставила президенту Линдону Джонсону право использовать вооруженные силы США в Юго-Восточной Азии. Впрочем, уже с начала года американская авиация и флот наносили воздушные удары по Северному Вьетнаму.

Со 2 марта 1965 года американская армия в рамках операции Rolling Thunder («Раскаты грома») начала систематические бомбардировки не только стратегический объектов непокорного Вьетнама, но и гражданских населенных пунктов. 

Началась и наземная операция США. Были высажены 3 500 морских пехотинцев, а в феврале 1968 года войска США во Вьетнаме уже насчитывали 543 тысячи человек и большое количество боевой техники, составлявшие 30% боевого состава армии США, 30 % вертолетов армейской авиации, около 40% самолетов тактической авиации, почти 13% ударных авианосцев и 66% морской пехоты. После конференции в Гонолулу в феврале 1966 года глав стран-союзниц США ими были направлены в Южный Вьетнам войска: Южная Корея — 49 тысяч человек, Таиланд — 13,5 тысяч, Австралия — 8 тысяч, Филиппины — 2 тысячи и Новая Зеландия — 350 человек.

Фотография, взорвавшая Америку

8 июня 1972 года в деревне Чангбанг шёл бой между подразделениями антиимпериалистической северовьетнамской и южновьетнамской армий, свидетелем которого стал корреспондент Ник Ут.

Группа мирных жителей, среди которых находилась и девятилетняя Ким Фук, покинула деревню. Пилот южновьетнамских ВВС (они находились под управлением армии США) атаковал группу напалмовыми бомбами.

Ник Ут запечатлел момент сразу после атаки — группу детей на фоне клубов дыма, в центре которой выделялась обнажённая рыдающая девочка Ким Фук, которая сорвала с себя горящую одежду и с искажённым от боли лицом бежала от взрывов бомб. После этого журналист доставил пострадавших детей в госпиталь Кути. Братья и сёстры девочки погибли. Врачи не надеялись на спасение и Ким Фук — почти 30% её тела были обожжены.  Но вьетнамская девочка пережила 17 операций и чудом выжила.

Фотография, сделанная Ником Утом, спровоцировала новую волну крупнейших антивоенных протестов. Несмотря на жестокое подавление пацифистского движения, десятки тысяч американцев выходили на улицы, требуя прекращение войны.

Самый известный снимок Вьетнамской войны

Снимок «Напалм во Вьетнаме» (Vietnam Napalm) стал одной из двух самых известных фотографий Вьетнамской войны.