Человечество стоит на пороге шестой волны массового вымирания видов, пишет Business Insider.

Согласно исследованию, недавно опубликованному в журнале «Proceedings of the National Academy of Sciences», популяции животных по всей планете сокращаются настолько быстро, что исследователи считают, что идет процесс «биологической аннигиляции». «Около 50% видов животных, когда-то живших с нами на Земле, уже исчезли, как и миллиарды популяций», — отмечают экологи и биологи, проводившие исследование. Ученые считают, что даже исчезновение популяции из определенного региона — предпосылка к исчезновению целого вида.

В ходе исследования ученые рассмотрели 27 600 видов позвоночных и обнаружили, что более 30% из них находятся на грани. В некоторых районах вымирают целые местные популяции этих животных, хотя общее количество для многих видов еще не вызывает опасений.

В ходе исследования ученые рассмотрели 27 600 видов позвоночных и обнаружили, что более 30% из них находятся на грани вымирания.

Тигры на грани вымирания

Исчезновение основных видов из местных экосистем приводит к изменениям, которые отразятся на всей экосистеме. Например, если лесные слоны столкнутся с вымиранием, это может повлечь за собой исчезновение растений, семена которых они распространяют. Исчезновение местных популяций опылителей, таких как медоносные пчелы, может иметь еще более разрушительный эффект, поскольку плодоносящие растения не могут обойтись без опылителей, а это уже затрагивает многих животных, в том числе и людей. «Теряя популяции (и виды) позвоночных, мы теряем сложные экологические связи с участием животных, растений и микроорганизмов», — говорят авторы исследования.

Главная причина вымирания, конечно, люди. Люди распространились по всему миру, распространили инвазивные виды, охотились на популяции до их полного истребления, выделяли токсичные загрязняющие вещества, вырубали целые леса. Кроме того, с началом индустриального века человечество стало выбрасывать парниковые газы в атмосферу. До сих пор они не считались главной причиной вымирания, но в будущем они могут стать «спусковым крючком» массового исчезновения видов, на которое уже нельзя будет повлиять, заметил Дэвид Уоллес Уэллс в недавней статье в журнале New York.